Plesiosauria

Plesiosauři byli řádem velkých masožravých mořských plazů. Jejich výskyt se datuje do období před 245 miliony let (mya) až 65 mya.

V roce 1719 William Stukeley popsal první částečnou kostru plesiosaura. Vyprávěl o ní pradědečkovi Charlese Darwina, Robertu Darwinovi z Elstonu. Mary Anningová byla první, kdo objevil poměrně kompletního plesiosaura. Našla ho na "jurském pobřeží" v anglickém Dorsetu v zimě 1820/21. Zkamenělině chyběla lebka, ale v roce 1823 našla další, tentokrát kompletní s lebkou. Jméno plesiosaurus mu dal páter William Conybeare.

Nejstarší pozůstatky plesiosaurů pocházejí z období středního triasu128 a tato skupina byla významná i v juře a křídě. Měli dva velké páry pádel, krátké ocasy, krátké nebo dlouhé krky a široká těla. Vyhynuli při vymírání K/T před 65 miliony let.

Popis

Plesiosauři měli v ploutvích mnoho kostí, takže byly ohebné. Žádný moderní živočich nemá tuto anatomii čtyř ploutví: moderní želvy používají k plavání přední končetiny. Byli to převážně ryboještěři (rybožravci).

Pliosauři

Pliosauři byli skupinou převážně velkých podmořských dravců s krátkým krkem a velkou hlavou. Jejich velikost se pohybovala od dvou do 15 metrů a byli predátory velkých ryb a jiných plazů. Jejich proudnicovitý tvar těla naznačuje, že plavali a živili se pod vodou.

Dlouhokrcí plesiosauři

Existovaly tři čeledi dlouhokrkých plesiosaurů, kteří měli zřejmě jiný životní styl než pliosauři. D. M. S. Watson předpokládal, že se živili plaváním na hladině, kdy se vrhali dolů a chytali menší ryby živící se planktonem. Těžko si lze představit výhodu dlouhého krku pod vodou; všichni vodní savci pohybující se pod vodou mají oblý torpédovitý tvar, stejně jako pliosauři a ichtyosauři. Všichni čeledi s delším krkem byli podle nastavení zubů a čelistí požírači malých ryb. Přinejmenším někteří z nich se však živili při dně a konzumovali různou kořist. Trávení měkkýšů napomáhaly gastrolity.

  • Plesiosauridi: krk není tak dlouhý jako u ostatních dvou čeledí a není tak ohebný: obecnější všestranný plesiosaurus. Hlava středně velká, krk poměrně silný a pevný, až 30 obratlů.
    • Plesiosaurus
  • Kryptolidi: delší krk s více než 30 obratli.
    • Cryptoclidus
  • Elasmosauridi: velmi dlouhé krky; některé pozdější formy mají až 76 krčních obratlů a poměrně malé lebky. str. 30 Myšlenky Watsona a Alexandera se vztahují zejména na tuto skupinu.
    • Elasmosaurus
    • Thalassomedon
    • Mauisaurus, nejdelší plesiosaurus, který byl kdy nalezen.

Gastrolity

U plesiosaurů byly nalezeny zkameněliny belemnitů (živočichů podobných chobotnicím) a amonitů (obřích měkkýšů podobných nautilům), které byly spojeny s jejich žaludky. Plesiosauři však nedokázali rozbíjet schránky. Místo toho je pravděpodobně polykali celé. V břiše plesiosaura se nacházely "žaludeční kameny", které se nazývají gastrolity. Tyto kameny se pohybovaly v žaludku plesiosaura a rozbíjely nebo drtily schránky živočichů, které sežral. Jedna fosilie plesiosaura nalezená v Jižní Dakotě měla 253 gastrolitů o celkové hmotnosti 29 kilogramů.

Jeden z nálezů Mary Anningové: Rhomaleosaurus v Přírodovědném muzeu v LondýněZoom
Jeden z nálezů Mary Anningové: Rhomaleosaurus v Přírodovědném muzeu v Londýně

Plesiosauří gastrolityZoom
Plesiosauří gastrolity

Živý porod?

Živý porod byl prokázán u ichtyosaurů, ale u plesiosaurů je nejistý.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3