Firefly

Světlušky patří do čeledi brouků Lampyridae. Tito brouci jsou zvláštní tím, že většina z nich má bioluminiscenci, tedy schopnost produkovat světlo. Někdy se jim říká "světlušky" nebo "lesní hvězdy". Existuje asi 2000 různých druhů, z nichž většina je nočních.

Dospělí používají světelné záblesky k přilákání partnerů. Také larvy světlušek blikají, aby varovaly predátory, že nejsou chutnou potravou. Mnoha predátorům larvy světlušek nechutnají.

Světluška (neznámý druh) zachycená ve východní Kanadě - horní snímek je pořízen s bleskem, spodní pouze s vlastním světlem.Zoom
Světluška (neznámý druh) zachycená ve východní Kanadě - horní snímek je pořízen s bleskem, spodní pouze s vlastním světlem.

Tělo

Světluška je hmyz, takže má exoskelet a tři části těla. Podobně jako cikády jednoleté mají obvykle měkké tělo, často s kožovitějšími elytrami (předními křídly) než u jiných brouků.

Světluška může být hnědá nebo černá se žlutými a červenými znaky.

Funkce

Všechny světlušky svítí jako larvy. Bioluminiscence plní u larev světlušek jinou funkci než u dospělců. Zdá se, že je to varovný signál pro predátory, protože mnoho larev světlušek obsahuje chemické látky, které jsou nechutné nebo toxické.

Původně se předpokládalo, že světlo u dospělých brouků slouží k podobným výstražným účelům, ale nyní se má za to, že jeho hlavním účelem je výběr partnera. Klasickým příkladem organismu, který využívá bioluminiscenci k pohlavnímu výběru, jsou světlušky. Vyvinuly si různé způsoby komunikace s partnery při námluvách: stálé svícení, blikání a používání chemických signálů nesouvisejících s fotosystémy.

Sídliště

Světlušky žijí v tropickém podnebí ve Spojených státech, Latinské Americe, na karibských ostrovech a v jihovýchodní Asii. Žijí také na východ od Skalistých hor. Světlušky žijí rády ve vlhkých a suchých oblastech. Příkladem vlhkých oblastí jsou deštné lesy, potoky, bažiny, rybníky a hromady listí. Příkladem suchých oblastí jsou dvorky a louky.

Většina druhů žije v bažinách nebo v blízkosti vody, protože tam mají jejich larvy potravy více než dost.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3